История однорукого бандита

Многие слышали, что игровые автоматы называют "однорукими бандитами", но мало кто знает, откуда пошло такое название.




В конце 40-х предприимчивый мастер, изготавливающий деревянные фигуры, по имени Франк Полк задумался, как сделать свою работу более прибыльной. Пришедшая в его голову идея позволила продать около 100 вырезанных фигур очень быстро. Статуи представляли собой индейца или ковбоя, но не это стало их примечательной особенностью. Ноу хау мастера состояло в том, что он вмонтировал в каждую статую игровой автомат, в который надо было закладывать деньги, и если выпадала выигрышная комбинация цифр, игрок получал прибыль.

Конечно, этот автомат технически был далек от современного, в него можно было заложить лишь одну монету (как правило, в 25 центов, представляющих в те времена какую-то ценность), а выигрыш выдавался не автоматически, а из рук хозяина заведения. Однако на тот момент это изобретение было в новинку. Любители просаживать деньги в погоне за удачей незамедлительно заинтересовались изобретением, а история с монтированием аппаратов в фигуры бандитов получила свое продолжение.


Ещё один мастер по дереву Мэнни Санчез из США в конце 70-х годов XX века создал 15 деревянных фигур в полном соответствии с творениями Франка Полка. Это были те же образы героев прерий и американского запада, и в них так же были вмонтированы игровые автоматы, как и в тех, что были взяты за основу. Созданные фигуры были востребованы не меньше своих предшественников и проданы в частную собственность. До сих пор в небольших американских городах можно встретить похожие игровые автоматы, а выражение «однорукий бандит» закрепилось среди любителей азартных игр.